Dall'homo erectus al fuoco, dalla scoperta all'invenzione.

Dall'homo erectus alla scoperta del fuoco.
Tra le scoperte più importanti che possiamo attribuire all'homo erectus c'è sicuramente quella del fuoco, che ha permesso di rivoluzionare completamente lo stile di vita e migliorarne la qualità grazie a moltissimi impieghi e utilizzi diversi.
E' probabile che la scoperta del fuoco, risalente a circa 500.000 anni fa, sia la conseguenza di un evento naturale come un incendio spontaneo, un fulmine o un'eruzione vulcanica, insomma l'homo erectus si è trovato di fronte ad un fenomeno nuovo e inspiegabile e ha deciso di avvicinarsi, imparando a sfruttarne tuti i benefici.
Probabilmente il problema iniziale che si pose fu di mantenere il fuoco sempre acceso, tramite l'allestimento di bracieri e di continui rifornimenti di legna, poi l'ingegno, la curiosità e qualche intuizione fortunata permisero all'uomo di capire che il fuoco poteva essere creato e ricreato, grazie a tecniche diverse che imparò a sfruttare.

Uno dei modi più antichi per creare il fuoco consiste nel sistema a percussione che si realizza battendo insieme una pietra minerale, composta in buona parte di zolfo, e una pietra molto dura (selce, quarzo..) anche chiamate pietre focaie per la capacità di produrre scintille che permettono di attivare il fenomeno della combustione.
Il sistema  a frizione si realizza invece strofinando due legni insieme, l'attrito della sfregatura produce una polvere di segatura sottilissima e calore, i due componenti insieme riescono a fare scaturire la brace e da questa il fuoco.
Per realizzare questo sistema si utilizzano diversi metodi pratici, attraverso il metodo a sega per esempio si simula l'azione di segare un ramo sfregando  un legnetto, a cui è stata fatta una tacca e tolta la corteccia con un altro  legnetto, il metodo ad aratro consiste nello sfregare due legnetti in modo longitudinale, simulando il movimento dell'aratro mentre con il metodo ad archetto si unisce la praticitià di una cordicella per accellerare il movimento di un ramo sull'altro, e ottenere così un sistema più facile e rapido per ottenere il fuoco.

I benefici che si sono tratti con l'uso del fuoco hanno costitutito una vera rivoluzione sociale, permettendo all'umanità di evolversi e migliorare qualità e attese di vita. 
Il fuoco permetteva di difendersi, allontanando gli animali selvaggi, e di aggredire, se usato come arma o come strumento per la bonifica di territori, permetteva di scaldarsi, riuscendo a sopravvivere anche a temperature molto rigide,  di illuminare l'ambiente di notte, mantenendo il controllo del territorio, perme di cuocere il cibo e di fare bollire l'acqua disinfettandola e contribuendo a debellare malattie,  con il fuoco si possono sterilizzare gli strumenti di lavoro o di caccia, si può creare un fumo di avvistamento se ci si perde o se si vuole comunicare con altri insediamenti umani posti a distanza, senza contare che ha permesso di dare il via alle evoluzioni stesse dell'umanità permettendo di lavorare i metalli. Insomma il fuoco è oggi per noi una cosa tanto semplice e normale che non ci immaginiamo nemmeno come poteva essere la vita senza possederlo. 


vedi anche: L'homo erectus

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