I ghiacciai

I ghiacciai sono enormi masse di ghiaccio, si formano con la neve e si conservano grazie alle temperature fredde. La neve gelando perde la sua consistenza soffice e si solidifica, diventando compatta e rigida. I ghiacciai si sono formati con la sovrapposizione di diversi strati di ghiaccio dovuti all'alternarsi delle stagioni, ce ne sono di antichissimi, cresciuti e alimentati dal tempo.

Nei ghiacciai sono presenti due differenti zone, quella di accumulo, dove il ghiaccio mantiene il suo stato solido anche con l'aumentare della temperatura stagionale e costituisce un serbatoio d'acqua ghiacciata, e la zona di ablazione, ossia la parte più esposta e soggetta allo scioglimento con il calore, anche sotto forma di distacco di ampie placche.

I ghiacciai sembrano fermi e immobili, in realtà sono in continuo movimento, la massa di un ghiacciaio è molto pesante e scivolando dalle cime delle montagne ne scava i fianchi, dando origine alle valli glaciali.

I ghiacciai si trovano in alta montagna, per esempio sulle Alpi, e nelle zone polari.



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